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(Salinas, California) Jesse G. Escuela Primaria Sánchez, y su personal y estudiantes han sido nombrados el 2020 receptores de la Asociación de Recuperación de Recursos de California’s (CRRA) Premio al Programa de Reciclaje Escolar Sobresaliente.

La imagen de arriba es que algunos miembros del personal de Alisal School District Nutrition Services, Jesse G. Escuela Primaria Sánchez, y reciclajes del Valle de Salinas que colaboraron para hacer de este proyecto un éxito. (De izquierda a derecha: Irene Vargas, Tina Wallace, Roberto Rodríguez- Flores, Estela Gutierrez)

La imagen de arriba es que algunos miembros del personal de Alisal School District Nutrition Services, Jesse G. Escuela Primaria Sánchez, y reciclajes del Valle de Salinas que colaboraron para hacer de este proyecto un éxito. (De izquierda a derecha: Irene Vargas, Tina Wallace, Roberto Rodríguez- Flores, Estela Gutierrez)

Este premio se entrega a una escuela, individuo o entidad se asoció con una escuela que ha destacado en la implementación y realización de un programa de reciclaje y/o desviación. El premio se presentará en la Conferencia Anual del CRRA, que se celebrará prácticamente este mes de agosto. El director de la escuela Roberto Rodríguez-Flores ha sido invitado a aceptar el premio y entregar una breve presentación.

La escuela fue nominada para el premio por Salinas Valley Recycles (SVR) para reconocer el trabajo sobresaliente de Jesse G. Escuela Sánchez en Salinas por implementar cambios para reducir residuos en el campus; fueron la primera escuela en el Valle de Salinas en implementar un programa integral de recolección de residuos de alimentos. SVR llevó a cabo evaluaciones de residuos para la escuela y desarrolló estrategias para implementar y mejorar programas para ayudar a la escuela a alcanzar sus metas de cero residuos. SVR identificó las mayores oportunidades para eliminar residuos a través del reciclaje, reutilización y recuperación de alimentos comestibles, para desviar los residuos de la cafetería del vertedero. Las estrategias sostenibles incluyen la política de Apple itinerante, Compartir Rack, Recogida de residuos de leche, Reciclaje de cartón de leche, Compostaje de Residuos Alimentarios, Reciclaje Mixta, Bandejas reutilizables y esporas reutilizables.

La implementación del plan fue una colaboración entre los Servicios de Nutrición del Distrito Escolar de Alisal Union, Salinas Valley Recicla y Jesse G. Escuela Sánchez. Varios funcionarios expresaron su preocupación por la inocuidad de los alimentos y el Distrito trabajó con los departamentos de salud locales y estatales para garantizar que se cumplieran las pautas de. El equipo de recuperación de recursos de SVR estuvo en el campus durante tres semanas para ayudar a implementar el programa y capacitó a más de 850 estudiantes y 50 personal para separar los flujos de residuos, incluidos los alimentos, Leche, reciclaje, y basura. El programa involucra a estudiantes de quinto grado para ayudar a enseñar a los estudiantes más jóvenes cómo separar y reciclar adecuadamente. Aunque el programa está en pausa durante la pandemia, servirá como modelo cuando las operaciones vuelvan a la normalidad en el Distrito.

La escuela cumplió su objetivo de convertirse en una escuela de cero residuos al incorporar la Política de Apple Itinerante, que fue una iniciativa encargada por el Director de Servicios de Nutrición del Distrito Escolar Alisal, Irene Vargas. Los alimentos comestibles se desvían a una estación de intercambio de alimentos llamada El estante compartido en la cafetería. Los estudiantes colocan artículos sellados y desenrompidos no deseados/sin abrir en el Estante para compartir y los estudiantes pueden tomar estos alimentos y bebidas sin costo alguno durante la hora de la comida. La política de Apple itinerante permite a los estudiantes llevar a casa un pedazo entero de fruta y grano o verduras y granos embolsados para comer más tarde. Comida caliente comestible (alimentos sin abrir/sin comer) también se pueden compartir durante las horas de comida de acuerdo con el Código del Departamento de Salud del Condado de Monterey (HSC 114079C).

Los restos de comida conforman la mayor cantidad de residuos, previamente enviado al vertedero. El distrito añadió un programa comercial de residuos de alimentos y compró bolsas compostables para forrar los contenedores de desechos de alimentos para que sea más fácil, más seguro y más limpio para el personal de custodia. El proveedor de servicios de transporte de residuos Republic Services of Salinas ayudó a incentivar el inicio del programa de recolección de residuos de alimentos en la escuela proporcionando dos semanas gratuitas de recolección de desechos alimenticios.

Los residuos de leche representaron una cantidad significativa de residuos en peso y los envases de leche vacíos en volumen, previamente enviado al vertedero. El programa de desvío de residuos de leche involucra a los estudiantes para vaciar cualquier líquido (Leche, jugo y agua) de sus contenedores. El personal de custodia vacía los contenedores de recogida de líquidos en el sistema de alcantarillado sanitario, y los envases de leche se reciclan. También se alienta a los estudiantes a terminar su leche, y no tomar leche que no quieren.

La escuela ha reemplazado los paquetes de plástico spork con esporks reutilizables de acero inoxidable e implementado un dispensador de servilleta de papel para reemplazar los residuos del paquete de esporas (spork desechable, Paja, Servilleta & Envoltura). SVR patrocinó la compra de 1,320 "sporks" reutilizables para la escuela. Las bandejas reutilizables han sido la norma en Jesse Sanchez desde el primer día y se utilizan diariamente para el desayuno, almuerzo y cena. Las bandejas y espoks reutilizables sucios se lavan después de cada comida con un lavavajillas comercial en el lugar. La vajilla reutilizable utiliza menos energía y recursos a lo largo de su vida útil. También reduce el volumen de basura, número de bolsas de plástico, frecuencia del custodio reemplazando bolsas de plástico, y los costos de eliminación de basura.

Actualmente 75% de todos los residuos de la cafetería se desvía, y sólo 25% va al vertedero. La escuela pudo reducir sus servicios semanales de recogida de residuos 5 días a la semana hasta 3, reducir semanalmente el triturador de basura 40%, aumentar el reciclaje 50%, e introducir la recogida de residuos alimentarios.

Desviar los residuos de alimentos del vertedero ayuda a la escuela a cumplir con los requisitos del estado bajo AB 1826 y SB 1383, así como reducir sus costos de eliminación de residuos. Al desviar restos de comida de la basura al programa de compostaje, junto con los esfuerzos de reciclaje y reducción de residuos, la escuela ahorrará aproximadamente aproximadamente $660.00 por mes, para un ahorro anual estimado de $7,920.00.

"Jesse Sanchez School adoptó con éxito la política de Apple itinerante mediante la implementación de un estante para compartir para ayudar a reducir el desperdicio de alimentos comestibles en Jesse Sanchez. Este programa fue bien recibido por los estudiantes y el personal y planeamos implementar estrategias similares de reducción de residuos en las once escuelas del Distrito en un futuro próximo.  El ahorro de costos a largo plazo de estos programas ayudará a nuestro Distrito y el Valle de Salinas a ser más sostenibles y eficientes,' explica Director del Servicio de Nutrición, Irene Vargas.

Patrick Mathews, Chief Administrative Officer en SVR states, "Nuestra agencia utiliza esta historia de éxito como ejemplo para aumentar la conciencia pública e influir positivamente en el cambio. Otras escuelas están tomando nota del impacto y quieren seguir su ejemplo". SVR ofrece servicios de evaluación de residuos sin costo para ayudar a las empresas y escuelas locales en el Valle de Salinas a reconocer sus oportunidades e implementar programas para reducir los residuos y cumplir con los nuevos mandatos estatales para reducir los desechos a vertederos y gases de efecto invernadero.