¡Reciclando Correctamente!

Un estudio reciente realizado para Salinas Valley Recycles indicó que el 96% de los residentes del Valle de Salinas confían en que saben cómo separar correctamente sus materiales reciclables, y el 95% cree que hacerlo es importante. ¡Son buenas noticias para nuestra comunidad! Sin embargo, el mismo estudio indicó que solo el 62% sabe qué sucede con esos artículos reciclados después de que los recogen. Nos gustaría aumentar ese número, así que esta es una descripción general de a dónde van esos artículos, y por qué es importante.

Todos los artículos en el contendor de reciclaje se llevan a una instalación de clasificación local donde se lleva a cabo una combinación de clasificación mecánica y humana. Los artículos se separan en metal, papel, cartón, vidrio y plásticos (los plásticos se clasifican en distintos tipos de plásticos). A medida que los materiales pasan a lo largo de una cinta transportadora, las personas retiran los materiales no reciclables (basura) para su eliminación en el basurero. Los artículos no reciclables también incluyen materiales que serían reciclables pero que están sucios o “contaminados”.

Los reciclables clasificados se embalan, y la mayoría se envían al Puerto de Oakland, donde se envían al extranjero en virtud de acuerdos de compra internacionales. Como nación, cada año enviamos miles de millones de toneladas de nuestros productos reciclados a otros países para procesarlos en nuevos productos. Debido a la falta de plantas de procesamiento de reciclaje en los EE.UU., China ha sido el mayor comprador de nuestros materiales reciclables, especialmente los plásticos. Pero debido a que exportamos tanto material contaminado, se han vuelto más selectivos sobre lo que aceptan; y como resultado han promulgando prohibiciones de plásticos contaminados. Cuando se examina el plástico para determinar su calidad, el inspector puede rechazar una paca o un contenedor de envío completo si encuentran contaminación por residuos de alimentos o elementos no reciclables (como popotes) mezclados. Las cargas de materiales rechazadas se devuelven a los EE.UU., lo que es un desperdicio innecesario de recursos (es decir, combustible, tiempo, dinero, aumento de la huella de carbono) que finalmente se envían a los basureros. Lo que se pretendía que fuese útil para nuestro medio ambiente termina haciendo más daño que bien.

Algunos de nosotros tratamos de reciclar tanto como sea posible, hasta un punto excesivo que terminamos reciclando cosas equivocadas. Ahora más que nunca, es importante reciclar correctamente reciclando solo los artículos aceptados y manteniendo los materiales reciclables limpios. Es un hecho que si arroja un contenedor medio lleno de comida caducada o un contenedor con aceite en su carrito de reciclaje, no se reciclará en las instalaciones de reciclaje. No enjuagarán sus contenedores por usted. Por lo tanto, tómese un momento para separar la parte limpia de una caja de pizza (¡reciclable!) de la parte de abajo grasosa (¡basura!). Podría ser la diferencia para tener programas de reciclaje exitosos y accesible que extiendan la vida útil de los basureros locales. Salinas Valley Recycles ofrece evaluaciones gratuitas de residuos, guías de reciclaje y basura, asistencia de programas, y pronto ofrecerá una aplicación en línea para ayudarlo a encontrar la forma adecuada de deshacerse de sus materiales.

Reciclar correctamente es considerar lo que colocamos en el carrito de reciclaje, pero eso ni siquiera es lo mejor que podemos hacer para ayudar a nuestro planeta. Reducir la cantidad de plásticos que consumimos es aún mayor. Comience por cambiar de agua embotellada a una botella recargable de acero inoxidable y diga “sin popote, por favor” cuando pida sus bebidas. Hacer estos cambios crea menos plástico para manejar en nuestros programas de reciclaje, y menos desperdicio en nuestras vidas. Encuentre más consejos para reducir el desperdicio en ProtectYourCentralCoast.org y SalinasValleyRecycles.org.

Jenny Mitchell | Recycling Coordinator 

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