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Recycle Right!

A recent study conducted for Salinas Valley Recycles indicated that 96% of Salinas Valley residents are confident that they know how to separate their recyclable materials correctly, and 95% believe that doing so is important. That’s great news for our community! However, the same study indicated that only 62% know what happens to those recycled items after they get picked up at the curb. We’d like to increase that number, so here’s a quick overview of where it goes – and why it matters.

All the items in the recycling cart are taken to a local sorting facility where a combination of mechanical and human sorting takes place. Items are separated into metal, paper, cardboard, glass and plastics (plastics are further sorted into the various types of plastics). As the materials pass along a conveyor belt, people remove non-recyclable items (trash) for disposal in the landfill. Non-recyclable items also include materials that would be recyclable but are dirty or “contaminated.”

Sorted recyclables are baled, and most are shipped to the Port of Oakland, where they are sent overseas under international purchase agreements. As a nation, each year we send billions of tons of our recycled commodities to other countries to be processed into new products. Due to the lack of recycling processing mills in the U.S., China has been the greatest purchaser of our recyclables, especially plastics. But because we export so much contaminated material, they have become more selective about what they will accept; going so far as enacting bans on contaminated plastics. As bales of plastics are examined for quality, the inspector may refuse a bale or an entire shipping container if they find contamination from food residue or non-recyclable items (like straws) mixed in. Rejected loads are then returned to the U.S., which is a needless waste of resources (i.e. fuel, time, money, increased carbon footprint) for materials that are ultimately being landfilled. What was intended to be helpful to our environment ends up doing more harm than good.

Some of us have become so intent on recycling as much as possible, we err on the side of excess, and end up recycling the wrong things. Now more than ever, it’s important to recycle right by recycling only accepted items and keeping recyclables clean. It’s a fact that if you toss a half-full container of expired peanut butter or an oily to-go container into your recycling cart, it will not be recycled at the recycling facility. They are not going to rinse out your containers for you. So, take a moment to pause and separate the clean part of a pizza box (recyclable!) from the greasy bottom (trash or compost!). It could make all the difference toward having successful and affordable recycling programs that extend the life of local landfills. Salinas Valley Recycles offers free waste assessments, recycling and disposal guides, program assistance, and will soon offer an online application to help you figure out how to properly dispose of waste materials.

Recycling right is being thoughtful about what we place in the recycling cart, but that is not even the greatest thing we can do to help our planet. Reducing the amount of plastics we consume is even greater. Start by switching from bottled water to a refillable stainless-steel bottle and saying “no straw please” when you order your drinks. Making these changes creates less plastic to manage in our recycling programs, and less waste in our lives. Find more tips to reduce waste at ProtectYourCentralCoast.org and SalinasValleyRecycles.org.

Jenny Mitchell | Recycling Coordinator 

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¡Reciclando Correctamente!

recycle symbolUn estudio reciente realizado para Salinas Valley Recycles indicó que el 96% de los residentes del Valle de Salinas confían en que saben cómo separar correctamente sus materiales reciclables, y el 95% cree que hacerlo es importante. ¡Son buenas noticias para nuestra comunidad! Sin embargo, el mismo estudio indicó que solo el 62% sabe qué sucede con esos artículos reciclados después de que los recogen. Nos gustaría aumentar ese número, así que esta es una descripción general de a dónde van esos artículos, y por qué es importante.

Todos los artículos en el contendor de reciclaje se llevan a una instalación de clasificación local donde se lleva a cabo una combinación de clasificación mecánica y humana. Los artículos se separan en metal, papel, cartón, vidrio y plásticos (los plásticos se clasifican en distintos tipos de plásticos). A medida que los materiales pasan a lo largo de una cinta transportadora, las personas retiran los materiales no reciclables (basura) para su eliminación en el basurero. Los artículos no reciclables también incluyen materiales que serían reciclables pero que están sucios o “contaminados”.

Los reciclables clasificados se embalan, y la mayoría se envían al Puerto de Oakland, donde se envían al extranjero en virtud de acuerdos de compra internacionales. Como nación, cada año enviamos miles de millones de toneladas de nuestros productos reciclados a otros países para procesarlos en nuevos productos. Debido a la falta de plantas de procesamiento de reciclaje en los EE.UU., China ha sido el mayor comprador de nuestros materiales reciclables, especialmente los plásticos. Pero debido a que exportamos tanto material contaminado, se han vuelto más selectivos sobre lo que aceptan; y como resultado han promulgando prohibiciones de plásticos contaminados. Cuando se examina el plástico para determinar su calidad, el inspector puede rechazar una paca o un contenedor de envío completo si encuentran contaminación por residuos de alimentos o elementos no reciclables (como popotes) mezclados. Las cargas de materiales rechazadas se devuelven a los EE.UU., lo que es un desperdicio innecesario de recursos (es decir, combustible, tiempo, dinero, aumento de la huella de carbono) que finalmente se envían a los basureros. Lo que se pretendía que fuese útil para nuestro medio ambiente termina haciendo más daño que bien.

Algunos de nosotros tratamos de reciclar tanto como sea posible, hasta un punto excesivo que terminamos reciclando cosas equivocadas. Ahora más que nunca, es importante reciclar correctamente reciclando solo los artículos aceptados y manteniendo los materiales reciclables limpios. Es un hecho que si arroja un contenedor medio lleno de comida caducada o un contenedor con aceite en su carrito de reciclaje, no se reciclará en las instalaciones de reciclaje. No enjuagarán sus contenedores por usted. Por lo tanto, tómese un momento para separar la parte limpia de una caja de pizza (¡reciclable!) de la parte de abajo grasosa (¡basura!). Podría ser la diferencia para tener programas de reciclaje exitosos y accesible que extiendan la vida útil de los basureros locales. Salinas Valley Recycles ofrece evaluaciones gratuitas de residuos, guías de reciclaje y basura, asistencia de programas, y pronto ofrecerá una aplicación en línea para ayudarlo a encontrar la forma adecuada de deshacerse de sus materiales.

Reciclar correctamente es considerar lo que colocamos en el carrito de reciclaje, pero eso ni siquiera es lo mejor que podemos hacer para ayudar a nuestro planeta. Reducir la cantidad de plásticos que consumimos es aún mayor. Comience por cambiar de agua embotellada a una botella recargable de acero inoxidable y diga “sin popote, por favor” cuando pida sus bebidas. Hacer estos cambios crea menos plástico para manejar en nuestros programas de reciclaje, y menos desperdicio en nuestras vidas. Encuentre más consejos para reducir el desperdicio en ProtectYourCentralCoast.org y SalinasValleyRecycles.org.

Jenny Mitchell | Recycling Coordinator 

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