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Don’t Rush To Flush – No Drugs Down The Drain

pharmacists by drug disposal bin

Don’t Rush to Flush – No Drugs Down the Drain

If your medicine cabinet is filled with relics of past encounters with doctors and pharmacists, it’s important to rid your home of these unused medications.

According to the 2011 National Survey on Drug Use and Health published by the Federal Substance Abuse and Mental Health Services Administration, twice as many people in the U.S. regularly abused prescription drugs compared to those who used illicit drugs and inhalants combined. More than 70% of people who abused prescription pain relievers obtained them from family or friends. A quarter of high school students have abused prescription drugs, which can lead to addiction and overdose. Ridding the medicine cabinet of unused medications can prevent a tragedy.

Bathroom cabinets are not ideal environs to store medicines or vitamins.  Besides being easily accessible to children and guests, bathrooms are frequently warm and humid. Moisture in the air can seep into medicine containers and deteriorate the contents. Store prescriptions, vitamins and other medications in a cool, dark and dry place away from children, and lock up prescription drugs in a drawer, cabinet or lockbox, even if they are in childproof containers.

To effectively manage your medications and vitamins, clean out medicine cabinets annually. Old medicines no longer needed or past their efficacy dates should be disposed of safely.  Past practices of flushing medicines down the toilet or throwing them in the trash is now prohibited. Our modern sewage treatment plants are not designed to remove the potent compounds in drugs, and chemicals can pass through into our drinking water, or into the Monterey Bay where they could harm marine life. Drugs thrown in the trash may leach into the groundwater.

Instead, there is a safe, free and environmentally responsible way to get rid of old household medicines, right inside the pharmacy. Alisal Pharmacy located at 323 North Sanborn Road in Salinas, and AllCare Pharmacy located at 331 North Main Street in Salinas now have drop-off bins where you can safely dispose of Schedule II-V controlled and all non-controlled medications, over-the-counter medications (pills and liquids), medicated ointments/lotions, and pet medications.  Follow these three steps for disposal:

  1. Remove or obscure your personal information from prescription containers to protect your identity;
  2. Empty pills into a zipper bag and place the bag in the bin, or dump the pills directly into the bin; keep liquids and creams tightly sealed in original containers and place into the bin;
  3. Recycle empty medication containers.

NOT accepted in the medicine disposal bins are Schedule I (illegal) substances, medical sharps and needles, iodine-containing medications, mercury thermometers, radiopharmaceuticals, chemotherapy or cytotoxic medications, compressed cylinders or aerosols (e.g. asthma inhalers), vitamins and dietary supplements, business medical waste, or bloody or infectious wastes. For information about disposing of these or any other hazardous waste materials, visit SalinasValleyRecycles.org.

 Jenny Mitchell | Recycling Coordinator

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No se Apresure a Tirar Medicamentos en el Drenaje

Drug disposal bin

No se apresure a tirar medicamentos por el drenaje

Si su botiquín está lleno de medicinas que llevan tiempo allí, es importante deshacerse de estos medicamentos no utilizados. 

Según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud de 2011 publicada por la Administración Federal de Abuso de Sustancias y Servicios de Salud Mental, el doble de personas en los Estados Unidos abusaron regularmente de los medicamentos recetados en comparación con quienes usaron drogas ilícitas e inhalantes combinados. Más del 70% de las personas que abusaron de analgésicos recetados los obtuvieron de familiares o amigos. Un cuarto de los estudiantes de secundaria han abusado de los medicamentos recetados, lo que puede conducir a la adicción y la sobredosis. Eliminar medicamentos no utilizados del botiquín puede prevenir una tragedia.

Los botiquines no son ideales para almacenar medicamentos o vitaminas. Además de ser fácilmente accesibles para los niños y huéspedes, los baños son frecuentemente cálidos y húmedos. La humedad en el aire puede filtrarse en los recipientes de medicina y deteriorar el contenido. Guarde las recetas médicas, las vitaminas y otros medicamentos en un lugar fresco, oscuro y seco lejos de los niños, y asegure los medicamentos recetados en un cajón, un gabinete o una caja fuerte, incluso si están en recipientes seguros.

Para administrar eficazmente sus medicamentos y vitaminas, limpie los gabinetes de medicina anualmente. Las medicinas caducadas que ya no se necesitan deben eliminarse de forma segura. Las prácticas de tirar medicinas por el inodoro o arrojarlas a la basura ya están prohibidas. Nuestras plantas modernas de tratamiento de aguas residuales no están diseñadas para eliminar los compuestos potentes de las drogas, y los productos químicos pueden pasar a través de nuestro agua potable, o a la bahía de Monterey, donde podrían dañar la vida marina. Las drogas arrojadas en la basura pueden filtrarse al agua subterránea.

Existe una manera segura, gratis y ambientalmente responsable de deshacerse de los medicamentos viejos, dentro de las farmacias. La Farmacia Alisal ubicada en el 323 North Sanborn Road en Salinas y AllCare Pharmacy ubicada en el 331 North Main Street en Salinas, ahora tienen cajas de desecho donde puede desechar de manera segura los medicamentos controlados y no controlados de la Lista II-V, medicamentos de venta libre (píldoras y líquidos), ungüentos/lociones medicinales y medicamentos para mascotas. Siga estos tres pasos para la eliminación:

  1. Quite y elimine su información personal de los contenedores de medicina para proteger su identidad;
  2. Vacíe las píldoras en una bolsa que pueda sellar y coloque la bolsa en la caja, o coloque las píldoras directamente en la caja; mantenga los líquidos y las cremas bien sellados en los recipientes originales y colóquelos en la caja;
  3. Recicle los contenedores de medicamentos vacíos.

NO se aceptan en las cajas de eliminación de medicamentos sustancias (ilegales) de la Lista I, las agujas y jeringas medicinales, medicamentos que contienen yodo, los termómetros de mercurio, los radiofármacos, los medicamentos de quimioterapia o citotóxicos, los cilindros comprimidos o los aerosoles (por ejemplo inhaladores de asma), vitaminas o suplementos dietéticos, residuos médicos de negocios, o desechos de sangre o infecciosos. Para obtener información acerca de la eliminación de estos o de cualquier otro residuo peligroso, visite SalinasValleyRecycles.org.

 Jenny Mitchell | Recycling Coordinator

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