Archive | Climate Change

Acting Locally On Climate Change

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Acting Locally on Climate Change

Many people are aware that carbon dioxide (CO2) is one of the primary greenhouse gases (GHG) that contributes to global climate change. However, another GHG that significantly contributes to global climate change is methane. According to the U.S. Environmental Protection Agency (EPA), methane is up to 36 times more effective than CO2 at trapping heat in the Earth’s atmosphere; and landfills are the 3rd largest sources of human-related methane emissions in the U.S.  The reason landfills generate methane gas is because organic waste, such as yard clippings, food scraps and food-soiled paper undergo the process of anaerobic decomposition after they are buried in the landfill. Consequently, reducing the amount of organic materials sent to landfills directly reduces the production of methane gas.

The California Department of Resources Recycling and Recovery (CalRecycle) estimates that California sends approximately 30 million tons of waste to landfills each year! More than one-third of that waste is organic material that could be recycled through composting and mulching, or used to produce renewable energy and fuel through anaerobic digestion. To achieve statewide GHG emission reduction and waste diversion goals, California adopted Assembly Bill 1826 (AB 1826), Mandatory Commercial Organics Recycling. AB 1826 requires businesses, including multifamily complexes and public entities to implement organic waste recycling programs. The law phases in the requirements for businesses depending on the amount of organic waste they generate on a weekly basis. As of January 2017, businesses that generate 4 cubic yards of organic waste per week and multi-family complexes that consist of 5 or more units are required to separate and recycle organic materials. Multi-family complexes are not required to recycle food waste under AB 1826, only yard waste. By 2019, businesses producing 4 cubic yards or more of garbage per week will be required to recycle their organic waste.

Currently in the Salinas Valley, waste collection companies such as Republic Services of Salinas (Republic Services), Tri-Cities Disposal and Recycling (Tri-Cities) and Waste Management offer yard waste collection in their service areas; however, Republic Services is the only waste hauler that currently offers food waste collection service. There is a fee for food waste collection service, but it is a lower rate than regular garbage service, so many businesses in Salinas can reduce their trash service and potentially decrease their overall waste collection costs.

While food waste collection services are not yet available to businesses in South County, Salinas Valley Recycles plans to expand the composting facility at Johnson Canyon Landfill to accept food waste by mid-2018 (tentatively). Once the expansion is complete, Tri-Cities and Waste Management will offer food waste collection services to their business customers. However, until a regional food waste recycling program is available, Salinas Valley Recycles can conduct a free waste assessment at your business, multi-family complex or school to identify other ways to divert your food waste from the landfill, such as donating edible food or implementing food waste prevention/reduction practices.  Salinas Valley Recycles also offers free composting workshops to teach small businesses, schools and residents how to start their own [on-site] composting program. To learn more about AB 1826 compliance, yard waste recycling, composting, and how to support the development of local composting infrastructure, visit SalinasValleyRecycles.com or CalRecycle’s website at CalRecycle. When we work together to reduce food waste in the Salinas Valley, we help the world reduce climate change!

 Jenny Mitchell | Recycling Coordinator

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Actuar Localmente en el Cambio Climatico

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Actuar localmente sobre el cambio climático

Muchas personas están conscientes de que el dióxido de carbono (CO2) es uno de los principales gases de efecto invernadero (GHG, por sus siglas en inglés) que contribuye al cambio climático global. Sin embargo, otro GHG que contribuye significativamente al cambio climático global es el metano. Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), el metano es hasta 36 veces más efectivo que el CO2 para atrapar el calor en la atmósfera de la tierra; y los basureros son la tercera fuente de emisiones de metano más grandes relacionadas con los humanos en los Estados Unidos. La razón por la que los basureros generan gas metano es porque los residuos orgánicos, tales como recortes de jardín, desperdicios de comida y papel sucio se someten al proceso de descomposición anaeróbica al ser enterrados en el basurero. Como consecuencia, reducir la cantidad de materiales orgánicos enviados a los basureros reduce directamente la producción de gas metano.

¡El Departamento de Reciclaje y Recuperación de Recursos de California (CalRecycle) calcula que California envía aproximadamente 30 millones de toneladas de residuos a los basureros cada año! Más de un tercio de esos residuos son materiales orgánicos que podrían ser reciclados a través del compostaje o abono, o ser utilizados para producir energía renovable a través de la digestión anaeróbica. Para lograr la reducción de emisiones de GHG a nivel estatal y los objetivos de desviación de desechos, California adoptó la Medida de la Asamblea 1826 (AB 1826), Reciclaje Comercial Obligatorio de Orgánicos. La AB 1826 requiere que las empresas, incluyendo complejos multifamiliares y entidades públicas implementen programas de reciclaje de residuos orgánicos. Las ley implementa en fases los requisitos para las empresas en función de la cantidad de residuos orgánicos que generan sobre una base semanal. A partir de enero de 2017, las empresas que generan 4 yardas cúbicas de residuos orgánicos por semana y complejos multifamiliares que consisten en 5 o más unidades están obligados a separar y reciclar los materiales orgánicos. Los complejos multifamiliares no están obligados a reciclar los desechos de alimentos bajo la AB 1826, solo material orgánico de jardín. Para 2019, se requerirá que las empresas que producen 4 yardas cúbicas o más de basura por semana reciclen sus desechos orgánicos.

En la actualidad, en el Valle de Salinas, las empresas de recolección de basura, como Republic Services of Salinas (Republic Services), Tri-Cities Disposal and Recycling (Tri-Cities) y Waste Management ofrecen recolección de residuos de jardín en sus áreas de servicio; sin embargo, Republic Services es el único transportista de basura que actualmente ofrece servicio de recolección de desperdicios de comida. Hay una tarifa para el servicio de recolección de desperdicios de comida, pero es una tasa más baja que el servicio regular de basura, por lo que muchas empresas pueden reducir su servicio de basura y, potencialmente, disminuir sus costos generales de recolección de residuos.

Mientras que los servicios de recolección de desperdicios de comida aún no están disponibles para las empresas en el Sur del Condado, Salinas Valley Recycles planea expandir la planta de compostaje en Johnson Canyon Landfill para aceptar desperdicios de comida a mediados de 2018 (tentativo). Una vez completada la expansión, Tri-Cities y Waste Management ofrecerán servicios de recolección de desperdicios de comida a sus clientes empresariales. Sin embargo, hasta que un programa regional de reciclaje de desperdicios de comida esté disponible, Salinas Valley Recycles puede realizar una evaluación gratuita de desechos en su negocio, complejo multifamiliar o escuela para identificar otras formas de desviar sus desperdicios de comida del basurero, como donar alimentos comestibles o la implementación de prácticas de prevención / reducción de residuos alimenticios. Salinas Valley Recycles también ofrece talleres gratuitos de compostaje para enseñar a las pequeñas empresas, escuelas y residentes cómo iniciar su propio programa de compostaje en el sitio. Para obtener más información sobre el cumplimiento de AB 1826, reciclaje de residuos de jardín, compostaje y cómo apoyar el desarrollo de la infraestructura de compostaje local, visite SalinasValleyRecycles.com o el sitio web de CalRecycle en www.calrecycle.ca.gov/recycle/commercial/organics/. ¡Cuando trabajamos juntos para reducir los desperdicios de comida en el Valle de Salinas, ayudamos al mundo a reducir el cambio climático!

 Jenny Mitchell | Recycling Coordinator

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