Archive | April, 2019

Abonando por el clima, el cambio comienza en casa

Querido Wally,

Escucho de temas climáticos en las noticias todos los días y quiero hacer mi parte para reducir mi impacto en el planeta, pero estoy abrumado por las cosas que no puedo controlar. He escuchado que el desperdicio de alimentos tiene un gran impacto climático en los basureros. Abonar en casa parece algo sencillo que podría hacer, pero estoy nervioso por comenzar y tengo muchas dudas. ¿Cómo empiezo? No tengo patio, ¿aún puedo hacer algo? ¿Olerá mal? Si hago compostaje con lombrices, ¿ dónde las consigo y cómo las mantengo vivas? ¿Quién puede enseñarme qué hacer?

¡Necesito ayuda por favor!
Gracias,
Listo para Compostar


Querido Listo para Compostar,

Tienes razón acerca de los impactos del desperdicio de alimentos que resulta en problemas climáticos. La descomposición de la materia orgánica en los basureros crea gas metano, un poderoso gas de efecto invernadero que es incluso más efectivo para atrapar el calor en la atmósfera que el dióxido de carbono. Todo este calor atrapado es lo que hace que la atmósfera de la Tierra se caliente. Según Drew Shindell, del Instituto Goddard de la NASA en Nueva York[1], se estima que la producción de gas metano (incluyendo basureros, vacas, minas de carbón, pantanos, etc.) ha aumentado más rápido que el dióxido de carbono y continúa aumentando. Sin embargo, el metano permanece en nuestra atmósfera durante solo una década, por lo que los esfuerzos para reducir la producción de gas metano pueden proporcionar resultados relativamente rápidos.

El compostaje en el hogar también es un proceso de descomposición, pero no genera gas metano debido a la presencia de oxígeno. Residentes con patios tienen la opción de crear una pila de abono (de aproximadamente 1 yarda cúbica), que permitirá el compostaje de un mayor volumen de materiales que incluyen recortes de jardín, hojas y restos de alimentos. Aquellos con espacio limitado pueden optar por el vermicompostaje (compostaje con lombrices) ideal para compostar sobras de comida doméstica. Los sistemas saludables de abono no huelen mal; huelen a tierra fresca. Si el abono tiene un olor desagradable, puede indicar que hay demasiada humedad o que no hay suficiente aire, y estas condiciones a menudo se solucionan fácilmente.

Para ayudar a los residentes del Valle de Salinas a comenzar sus aventuras de compostaje en el hogar, Salinas Valley Recycles ofrece talleres de compostaje bilingües gratuitos con instrucciones prácticas, materiales informativos para llevar, y contenedores de compostaje y lombrices disponibles para su compra a precios reducidos. La experta y técnica de recuperación de recursos de Salinas Valley Recycles, Estela Gutiérrez, dirige talleres para familias en el Jardín El Sol en la Estación de Transferencia Sun Street en Salinas y en todo el Valle de Salinas, casi todos los meses del año..  Gutiérrez pide que los niños asistan a los talleres diciendo: “A los niños les encanta, y les brinda una experiencia invaluable de ciencia y naturaleza que pueden continuar en casa”. El abono resultante es una enmienda de tierra rica en nutrientes para plantas y jardines. ¡Incluso los compostadores principiantes han comentado que el compostaje en casa es más fácil de lo esperado y puede ser muy divertido ver el proceso y las lombrices prosperar!

Si el compostaje no es una opción para usted, hay otras formas de hacer un impacto positivo en el clima al reducir la cantidad de desperdicio de alimentos que van al basurero. Planear con anticipación, usar lo que ya está en la despensa y el refrigerador, conservar y almacenar los alimentos para que duren más tiempo, y compartir y donar el excedente de comida ayuda a mantener los desperdicios de alimentos al mínimo y como resultado menos desechos lleguen a la basura. Deshacerse de menos alimentos en mal estado también ayuda al presupuesto familiar; la EPA de EE.UU. calcula que el promedio de desechos individuales es de $400 por año de alimentos no consumidos, y eso no incluye los costos de eliminación.

Además, las empresas están obligadas por ley a reutilizar o reciclar desechos orgánicos si la empresa produce al menos 4 yardas cúbicas de desechos sólidos por semana; este mínimo bajara a 2 yardas cúbicas de desechos sólidos semanales el 1 de enero de 2020. Cualquier empresa que necesite ayuda con este cumplimiento puede comunicarse con Salinas Valley Recycles para obtener asistencia gratuita.

Mis amigos en Salinas Valley Recycles están listos para contestar todas sus preguntas de reciclaje y compostaje en el hogar o en el trabajo.  Por favor visite SalinasValleyRecycles.org para aprender más y comuníquese con ellos para ayuda adicional.

Sinceramente,

Wally Waste Not

Ask Wally es presentado por Salinas Valley Recycles para responder a las preguntas sobre deshechos, reciclaje y eliminación para el Valle de Salinas. Residentes y empresas del Valle de Salinas pueden enviar sus preguntas en la pagina www.SalinasValleyRecycles.org.

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Composting for climate, change starts at home

Dear Wally,

I hear about climate issues in the news every day and I want to do my part to reduce my impact on the planet but I’m overwhelmed with things I can’t control.  I’ve heard that food waste has a huge climate impact when it is landfilled.  Composting at home seems like something simple I could do but I’m nervous about starting and have so many questions.  How do I begin?  I don’t have a yard; can I still do something?  Will it smell?  If I do worm composting, where do I get worms and how do I keep them alive?  Who can teach me what to do?

Please help me!

Thanks,
Hopeful Composter


Dear Hopeful Composter,

You are correct about the impacts of food waste on climate issues. Decomposing organic matter in landfills creates methane gas, a powerful greenhouse gas that is even more effective in trapping heat in the atmosphere than carbon dioxide.   All of this trapped heat is what causes the Earth’s atmosphere to warm up. Drew Shindell at NASA’s Goddard Institute in New York estimates that methane gas production (from landfills, cows, coal mines, wetlands, etc.) has been increasing faster than carbon dioxide, and continues to rise. However, methane remains in our atmosphere for only about a decade, so efforts to reduce methane production can provide relatively fast results.

Composting at home is also a decomposing process but it does not create methane gas because of the presence of oxygen.  Those with yards have the option to create a compost pile (about 1 cubic yard in size), which may allow composting of a larger volume of materials including yard trimmings, leaves and food scraps. Those with limited space may opt for vermicomposting (composting with worms) ideal for composting household food scraps.  Healthy compost systems do not smell bad; they smell like fresh earth. If compost has an unpleasant smell, it may be an indication of too much moisture or not enough air, and these conditions are often easily fixed. 

To help residents in the Salinas Valley start their home composting adventures, Salinas Valley Recycles offers free bilingual composting workshops with hands-on instruction, informative takeaway materials, and compost bins and worms available for purchase at reduced rates.   Master Composter and Salinas Valley Recycles Resource Recovery Technician Estela Gutierrez leads family-friendly workshops at the Jardin El Sol demonstration garden at the Sun Street Transfer Station in Salinas and throughout the Salinas Valley, nearly every month of the year.  Gutierrez encourages bringing children to the workshops stating, “Kids love it, and it provides them an invaluable science and nature experience they can continue at home.”  The resulting compost is a nutrient-rich soil amendment to nourish plants and gardens.  Even novice composters have commented that composting at home is easier than expected and can be a lot of fun to see the process and the worms thrive!

If composting is out of the question, there are still ways to have a positive impact on climate by reducing the amount of food waste that goes to the landfill.  Planning ahead, using what is already in the cupboard and refrigerator, preserving and storing food to last longer, and sharing and donating surplus food all help to keep food waste to a minimum and result in less waste reaching the curb.  Throwing out less spoiled or uneaten food also helps the household budget; the U.S. EPA estimates the average individual wastes $400 per year in uneaten food, and that doesn’t include disposal costs.

Additionally, businesses are required by law to repurpose or recycle organic waste if the business produces at least 4 cubic yards of solid waste per week; this minimum reduces to 2 cubic yards of weekly solid waste on January 1, 2020. Any business needing help with compliance may contact Salinas Valley Recycles for free assistance.

My friends at Salinas Valley Recycles are eager to help you with all of your recycling and composting questions at home and at work.  Please visit SalinasValleyRecycles.org to learn more and contact them for additional help.

Sincerely,

Wally Waste Not

Ask Wally is presented by Salinas Valley Recycles to  answer waste, recycling and disposal questions for the Salinas Valley. Residents and businesses of the Salinas Valley are invited to submit questions via www.SalinasValleyRecycles.org.

Master Gardener Estela Gutierrez leads a free composting workshop in Salinas Valley Recycles' demonstration garden.

Master Gardener Estela Gutierrez leads a free composting workshop in Salinas Valley Recycles’ demonstration garden.

Worms in a healthy compost system.

Worms in a healthy compost system.

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