Archive | October, 2016

Voting With Our Wallets

man holding pumpkinsVoting with Our Wallets

With the general election just a few weeks away, you may be as burned out on political rhetoric as I am. Fear not; this is not about endorsing a politician, pushing any measure or agenda, but about inspiring and encouraging you to influence change every day of your life. Particularly, this is about voting with our purchasing power.

We constantly make decisions about where to shop, what to buy, what to eat, and so on. Believe it or not, these decisions have far-reaching impacts, and make a big difference close to home. Granted, there are things for which we have limited choices, and situations that limit our options, but there are also plenty of opportunities to flex purchasing muscles to support our ideals. Take Halloween, for example!

It might not be worth breaking your child’s heart (or enduring a public meltdown) to deny them the latest licensed character costume produced overseas and sold at a big box store with copious packaging, but it might be worth offering them some better options.  “Better” is relative to your own values, but could mean creating less waste, buying locally-made or American-made, buying recycled, reusing, supporting locally-owned or charitable businesses, saving money, finding creative solutions (thinking out of the box), etc. while teaching those values to your young ones by example.

Before caving to the big-box solution, you might consider: Is there a locally made option? Could the costume be recreated, perhaps using items from a reuse store or your closet? Is it available gently used at a thrift store or neighborhood costume swap? Could you buy just one thing that makes it new and appealing? Could you rent a higher quality version for a similar cost?

Questions like this can be applied to many other purchases, too. Choosing a product made from recycled materials, checking the local reuse store for a viable option, shopping at the farmer’s market and locally-owned stores, choosing locally-produced options, buying durable products that can be reused, making something from scratch vs. buying pre-made, or having an item repaired rather than buying new can help support the local economy and the local environment. It could even help change the world!

Now more than ever, your vote counts. Vote this November, and vote your values with every purchase you make.

 Mandy Brooks| Recycling Coordinator| Salinas Valley Recycles

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Votar con Nuestro Bolsillo

man holding pumpkinsVotando con Nuestros Bolsillos

Con las elecciones generales a tan sólo unas semanas, es posible que ya esté agotado por la retórica política. No tema; esto no se trata de respaldar a un político o fomentar una medida o agenda, sino de inspirarlo y animarlo a hacer cambios todos los días de su vida. En particular, se trata de votar con nuestro poder adquisitivo.

Constantemente tomamos decisiones acerca de dónde comprar, qué comprar, qué comer, y así sucesivamente. Créalo o no, estas decisiones tienen grandes repercusiones, y hacen una gran diferencia en su propia casa. Por supuesto, hay cosas en las que tenemos opciones limitadas, y situaciones que limitan nuestras opciones, pero también hay bastantes oportunidades que nos permiten ejercer nuestros ideales. ¡Por ejemplo durante Halloween!

Tal vez no valga la pena romper el corazón de su hijo (o pasar una crisis pública) para negarles el último disfraz producido en el extranjero y vendido en una tienda grande con empaquetado elaborado, pero podría valer la pena ofrecerles algunas opciones mejores. “Mejor” en relativo a sus propios valores, pero podría significar crear menos basura es comprar productos fabricados localmente o hechos en  Estados Unidos, comprando materiales reciclados, reutilizando, apoyando a empresas locales o de caridad, ahorrando dinero, buscando soluciones creativas (piense creativamente), etc., mientras que al mismo tiempo con su ejemplo enseña estos valores a sus hijos.

Antes de optar por una opción en una tienda grande, usted podría considerar si: ¿Hay una opción de fabricación local? ¿Podría ser hecho a mano el disfraz, tal vez usando materiales de una tienda de segunda o de su propio closet? ¿Está disponible en una tienda de segunda mano o una tienda de intercambio de disfraces? ¿Podría comprar sólo una cosa que hace que se vea como nuevo y atractivo? ¿Podría alquilar una versión de mejor calidad a un costo similar?

Las preguntas como estas se pueden aplicar a muchas otras compras también. Elegir un producto elaborado con materiales reciclados, revisar las tiendas de segunda locales para opciones viables, hacer compras en mercados y tiendas locales, elegir opciones de producción local, comprar productos duraderos que pueden ser reutilizados, hacer algo a mano en lugar de comprarlo, o reparar algo en lugar de comprar uno nuevo puede ayudar a apoyar la economía local y el medio ambiente local. Incluso ¡podría ayudar a cambiar el mundo!

Ahora más que nunca, su voto cuenta. Vote este noviembre, y vote por sus valores con cada compra que haga.

 Mandy Brooks| Recycling Coordinator| Salinas Valley Recycles

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