Archive | August, 2016

Johnson Canyon Landfill Celebrates 40 Years of Service to the Salinas Valley

Johnson Canyon Landfill Fabulous at Forty

Johnson Canyon Landfill Celebrates 40 Years of Service to the Salinas Valley

It was the summer of 1976. Our nation celebrated its bicentennial anniversary. Families filled up their cars for summer road trips with gas priced at $0.59 a gallon. 14 year-old Romanian gymnast Nadia Comăneci won 3 gold medals at the Montréal Summer Olympics with seven perfect scores. Yours truly was a newborn baby. And on Monday, July 26, 1976, the Johnson Canyon Landfill (JCL) opened to the public, accepting its first loads of garbage.

Over the past 40 years, the JCL facility (located in the eastern outskirts of Gonzales) has evolved from a managed disposal site for southern Monterey County, to a resource recovery facility that produces clean energy and recycles organic waste. Originally, only metals were separated for recycling, until October 2000 when the facility opened for service on Sundays and began recycling separated yard waste, clean wood, metal, cardboard, glass and plastic, continually increasing the materials accepted for recycling with the evolution of technology in the recycling industry.

After the 2009 closure of Crazy Horse Canyon Landfill in northern Salinas, JCL became the primary regional landfill serving all of Salinas Valley, open 7 days a week with broader recycling services to match the expanded service area.

In 2013, Salinas Valley Recycles completed its 1.6 mega-watt landfill gas-to-energy partnership project with Ameresco, Inc.  In 2014, the agency’s Board of Directors progressed in its vision for a “Future Without Landfills” by ending its past practice of importing garbage from outside of Monterey County. Not only did this significantly extend the life of Salinas Valley’s last remaining landfill, it reduced the community’s long-term financial and environmental liability associated with caring for active and closed landfills.

Since Salinas Valley Recycles took over in-house operations of JCL last year, it continues to expand the list of free materials accepted for recycling, including mattresses and box springs. While the landfill was originally expected to reach capacity by 2018, through increased diversion and community participation in recycling programs, ending importation of waste and the construction of additional capacity, the life expectancy has been increased to 2055. Like those of us born in 1976, JCL has lots meaningful life remaining!

We’d like this to be the landfill’s last birthday, but until we figure out how to reduce, reuse and recycle everything we throw away, landfills are still a critical part of our community’s integrated waste management system. Until then, let’s celebrate being fabulous at forty and continue working for a future without landfills!

 Mandy Brooks| Recycling Coordinator| Salinas Valley Recycles

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Basurero Johnson Canyon Celebra 40 Primaveras de Servicio en el Valle de Salinas

Johnson CanyonFabuloso a los Cuarenta

El Basurero Johnson Canyon celebra 40 años de servicio en el Valle de Salinas

Era el verano de 1976. Nuestra nación celebró su bicentenario. Las familias llenaban sus coches para viajes de verano por carretera con la gasolina a un precio de $0.59 por galón. La gimnasta rumana de 14 años Nadia Comăneci ganó 3 medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Montreal, con siete puntuaciones perfectas. Y el lunes 26 de julio de 1976, el Basurero Johnson Canyon (BJC) se abrió al público, aceptando sus primeras cargas de basura.

Durante los últimos 40 años, las instalaciones del BJC (localizado en las afueras del este de Gonzales) ha evolucionado de un sitio de desechos del sur del Condado de Monterey, a una instalación de recuperación de recursos que produce energía limpia y recicla los desperdicios orgánicos. Originalmente, sólo los metales eran separados para su reciclaje, hasta octubre de 2000 cuando la instalación se abrió para servicio de los domingos y comenzó a reciclar desechos de jardín, madera limpia, metal, cartón, vidrio y plástico, aumentando continuamente los materiales aceptados para el reciclaje con la evolución de la tecnología en la industria del reciclaje.

Tras la clausura en 2009 del Basurero Crazy Horse Canyon en el norte de Salinas, BJC se convirtió en el basurero regional primario sirviendo a todo el Valle de Salinas, abierto los 7 días a la semana con un área de reciclaje amplia y con más servicios de reciclaje.

En 2013, Salinas Valle Recycles completo su proyecto de conversión de gas a energía de 1.6 megavatios en asociación con Ameresco, Inc. En 2014, la Junta Directiva de la agencia avanzo en su visión de un “futuro sin basureros” poniendo fin a su práctica de aceptar basura que no provenía del Condado de Monterey. Esto no sólo ha extendido significativamente la vida del único basurero del Valle de Salinas, sino que reduce la responsabilidad financiera y ambiental a largo plazo asociada con el cuidado de los basureros activos y cerrados.

Desde que Salinas Valle Recycles se hizo cargo de las operaciones internas de BJC el año pasado, continúa ampliando la lista de materiales aceptados gratis para reciclar, incluyendo colchones y sus bases de resortes. A pesar de que se esperaba originalmente que el basurero alcanzaría su capacidad para el año 2018, a través de la desviación y la participación comunitaria en programas de reciclaje, al terminar la importación de basura y la construcción adicional de espacio, su expectativa de vida ha aumentado hasta 2055. Al igual que los que nacieron en 1976, BJC ¡tiene mucha vida significativa por delante!

Nos gustaría que este fuera el último cumpleaños del basurero, pero hasta que sepamos cómo reducir, reutilizar y reciclar todo lo que tiramos, los basureros siguen siendo una parte crítica del sistema de desechos de nuestra comunidad. Hasta entonces, hay que seguir celebrando los fabulosos cuarenta años y seguir trabajando ¡por un futuro sin basureros!

 Mandy Brooks| Recycling Coordinator| Salinas Valley Recycles

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